Seekor Gajah Tertangkap Kamera Sedang ‘Merokok’ di Hutan

SURATKABAR.IDSebuah video yang diunggah oleh Wildlife Conservation Society (WCS) India menghebohkan dunia maya.

Pasalnya dalam video berdurasi 57 detik tersebut nampak seekor gajah seperti sedang ‘merokok’. Gajah tersebut tertangkap kamera mengangkat sesuatu dari tanah di hutan, kemudian memasukkan ke dalam mulutnya.

Uniknya, sesaat setelah memasukkan benda tersebut, sang gajah nampak menyemburkan asap seperti seseorang yang sedang merokok.

Meski begitu, video itu menimbulkan tanda tanya, benarkah gajah tersebut sedang merokok?

“Saya percaya gajah itu mungkin mencoba menelan arang kayu,” kata Varun Gosmawi, ilmuwan WSC India, dikutip dari Live Science oleh Tribunnews, Jumat (23/3/2018).

“Tampaknya ia mengambil potongan (arang kayu dari tanah) meniupkan asap yang menyertainya dan memakan sisanya,” ujar ahli biologi gajah tersebut.

Baca juga: Viral Video Pria Gendong Komodo, Komentar Ahli Sangat Mengejutkan

Gajah yang sedang merokok itu ditemukan oleh Gosmawi dan timnya saat berada di Taman Nasional Nagarahole. Ketika itu mereka sedang memeriksa kamera tersembunyi yang mereka pasang untuk mempelajari harimau India dan mangsanya.

Mereka juga menyebut gajah tersebut berdiri di dekat lokasi kebakaran hutan.

“Di India, Departemen Kehutanan membakar jalur kebakaran hutan untuk memadamkannya,” ujar Vinay Kumar, asisten direktur WCS India.

“Dan upaya ini meninggalkan arang kayu di wilayah hutan,” imbuhnya.

Memakan arang yang dihasilkan dari pemanasan kayu dalam kondisi rendah oksigen bukanlah hal yang istimewa. Seekot monyet colibus pun juga mengonsumsi arang semacam ini.

Dugaan sementara soal peristiwa ini dilakukan adalah untuk menghilangkan racun di beberapa makanan yang mereka makan.

Di tahun 1997, para ilmuwan melaporkan dalam International Journal of Primatology monyet colibus merah Zanzibar mungkin satu-satunya primata yang sengaja mengunyah arang.

Arang ini memungkinkan monyet tersebut mengonsumsi almon India dan pohon mangga.

Almon dan pohon mangga merupakan makanan yang memiliki kadar fenol tinggi. Kandungan fenol bisa menjadi racun dan mengganggu sistem pencernaan para monyet.

Pendapat sementara, gajah pemakan arang itu menangkap manfaat yang sama.

“Arang memiliki sifat pengikat racun yang dapat memberikan nilai obat,” kata Goswami.

Dia juga menambahkan, arang juga bisa bertindak sebagai pencahar.