2 Minggu Terperangkap dalam Gua, Misi Penyelamatan 12 Anak di Thailand Berpacu dengan Air dan Waktu


SURATKABAR.ID – Keduabelas anak laki-laki dan pelatih berusia 25 tahun yang terperangkap dalam gua di Thailand Utara saat ini sedang dalam proses penyelamatan. Berpacu dengan waktu dan air (gua tersebut berair) misi evakuasi tengah berlangsung mulai hari ini, Minggu (08/07/2018), sebagaimana diumumkan oleh pemerintah setempat.

Memasuki pukul 10 pagi waktu setempat, sebuah kontingen internasional dari 13 penyelam spesialis dan lima Navy Seals Thailand turun ke jaringan berair terowongan bawah tanah di bawah pegunungan Mae Sai, membawa harapan bagi seluruh bangsa. Demikian seperti dikutip dari laporan CNN.com petang ini.

“Kami sudah sangat siap hari ini. Hari ini adalah hari H,” kata gubernur Chiang Rai, Narongsak Osotthanakorn. Ia juga menambahkan bahwa keluarga para korban telah diberitahu mengenai rencana upaya penyelamatan ini. Keluarga dipersilakan untuk memberikan dukungannya dalam operasi yang berisiko tinggi ini.

Nasib anak-anak yang tersiksa, yang masih terperangkap di dalam gua selama 15 hari, telah mengguncang Thailand. Pasalnya, upaya pertolongan kini menjadi kian mendesak mengingat para korban telah terperangkap selama 2 minggu, sehingga penyelamat harus bergegas.

Lebatnya hujan yang turun tak lama setelah operasi penyelamatan juga membuat tim evakuasi cukup kesulitan. Diprediksi, hujan lebat di daerah itu masih akan turun utuk beberapa hari mendatang. Cuaca yang tak bersahabat praktis membuat gua tersebut ‘tersegel’ hingga Oktober mendatang.

Baca juga: Astaga! Wanita Ini Tertusuk Pensil Alis Saat Dandan di Taksi

“Kami memiliki dua kendala: air dan waktu. Ini yang kami perjuangkan sejak hari pertama. Kami harus melakukan semua yang kami bisa, meskipun sulit untuk melawan kekuatan alam,” beber Osotthanakorn saat hujan mulai turun di sekitar situs gua tersebut.

“Yang kami butuhkan adalah waktu dan momen yang cocok saat semua kondisi benar untuk melaksanakan operasi, kami telah menunggu saat yang tepat ini.”

Berpacu dengan Waktu

Di pintu masuk gua, sukarelawan yang membantu dalam operasi menggambarkan upaya penyelamatan sebagai skenario “sekarang atau tidak sama sekali”.

Anak-anak dan pelatih mereka berkumpul bersama di sebuah ruangan kecil 4 kilometer (2,5 mil) di dalam gua, dikelilingi oleh air banjir dan dengan pasokan oksigen yang terbatas.

Osotthanakorn menggambarkan kondisi fisik dan mental para anak laki-laki itu masih dalam keadaan baik.

“Saya dapat memastikan bahwa mereka siap dan mereka bertekad dan siap untuk dievakuasi.”

Untuk menjangkau mereka, penyelam harus berhasil menavigasi jaringan terowongan yang luas dan sempit yang menghubungkan lokasi korban terperangkap dengan pusat komando penyelamatan, yang dikenal sebagai Chamber Three.

Penyelam diharapkan mengawal anak-anak lelaki melewati terowongan satu per satu. Begitu mereka mencapai pusat komando, anak-anak itu akan diserahkan untuk memisahkan tim penyelamat khusus, yang akan membantu mereka melalui Chambers One and Two, menurut seorang pejabat angkatan laut Thailand yang mengetahui operasi penyelamatan.

“Hari ini tingkat air di ‘kamar’ nomor Satu, Dua dan Tiga di dalam gua cukup rendah untuk berjalan melaluinya,” ujar Osotthanakorn.

Tim penyelamat terus-menerus memompa air keluar dari sistem gua, mengingat kondisi korban kini berpacu melawan waktu, sebelum kembalinya hujan lebat sebagaimana yang diketahui dari ramalan cuaca.

“Air dari beberapa bagian surut sebanyak 30 cm (11,8 inci), itu dianggap sebagai level terendah selama 10 hari terakhir,” tambahnya.

Tanda-tanda bahwa evakuasi mulai menunjukkan titik terang terbukti pada jam-jam menjelang pernyataan kepada tim pers, saat pihak berwenang memasang terpal hijau besar di sekitar pintu masuk gua dan mengeluarkan media dari luar kamp ke lokasi yang terpisah.

Pada jalur tanah yang mengarah ke terowongan, konvoi truk dan kendaraan militer yang berdekatan terus-menerus mengirimkan pasukan dan peralatan medis, termasuk tangki oksigen dalam jumlah besar. Pada Sabtu malam, banyak penasihat militer internasional terlihat memasuki situs gua, diikuti kemudian oleh empat biarawan berjubah oranye.

Di pintu masuk ke situs, bendera hias putih yang baru ditempatkan berkibar tertiup angin, sebagai pertanda agar Buddha tetap mengarahkan energi positifnya dalam proses penyelamatan ini.

Berisiko Tinggi

Tim evakuasi memiliki harapan tinggi untuk menemukan solusi alternatif para korban yang terperangkap. Selama berhari-hari, tim spesialis telah menjelajahi pegunungan di atas gua untuk mencari titik masuk tersembunyi yang memungkinkan untuk dilalui.

Penyelam sebelumnya telah menggambarkan kondisi di jaringan gua sebagai titik yang paling ekstrim yang pernah mereka hadapi.

Sementara itu, putusan untuk membawa anak-anak dengan menggunakan penyelam juga tak bisa dianggap enteng. Pasalnya, pada hari Jumat, mantan Angkatan Laut Thailand SEAL meninggal saat kembali dari operasi untuk mengirim tangki oksigen ke gua tempat anak-anak itu berada.

Bahkan jika penyelam berhasil, akan ada banyak jam sebelum nasib anak-anak dan penyelamat mereka akan diketahui, sehingga tak heran jika otoritas Thailand menyebut proses evakuasi ini bisa memakan waktu berhari-hari.

“Kami memperkirakan penyelamatan bocah laki-laki pertama akan selesai pada pukul 09:00 pagi (10 pagi ET),” ujar Osotthanakorn.

Sebelumnya mereka telah memprediksikan penyelam akan memakan waktu 11 jam untuk menyelesaikan perjalanan pulang pergi.

Pada Jumat (06/07/2018), pria dari Departemen Pencegahan dan Mitigasi Bencana tiba di pintu masuk gua di Chiang Rai, Thailand.

Penyelam sukarela Finlandia, Mikko Paasi, warga asing yang tengah menetap di Thailand untuk jangka panjang, menuturkan kematian Angkatan Laut Thailand SEAL telah mengubah suasana di lapangan dan membuat risiko tinggi yang diperkirakan itu semakin nyata bagi mereka. Tim penyelamat sadar betul betapa berbahayanya misi tersebut bagi mereka.

“Jelas, Anda dapat merasakan bahwa (kematian AL Thailand SEAL) itu memiliki efek, tapi kami terus bergerak. Kami semua adalah tim profesional jadi kami berusaha untuk mengentaskan ketakutan kami dan menghindarinya agar tak terjadi lagi,” katanya.

Ia juga menambahkan, “Semua orang fokus untuk mengeluarkan anak-anak ini—menjaga mereka tetap hidup atau mengeluarkannya.”

Di Rumah Sakit Chiangrai Prachanukroh, di mana para pejabat berencana mengirim anak-anak itu setelah mereka dievakuasi dari gua, sejumlah brankar telah ditempatkan di luar, di depan pintu masuk utama untuk mengantisipasi kedatangan mereka. Rumah sakit ini merupakan yang terbesar di wilayah ini, kira-kira 57 km (35,4 mil) dari gua.

Masih Optimis

Beberapa jam sebelum penyelamatan, sebuah surat yang dikirim oleh anak-anak itu kepada keluarga mereka dipublikasikan di halaman Facebook Thai SEAL. Surat itu menunjukkan anak laki-laki tersebut masih optimis meskipun cobaan mereka—tentu saja—berat.

Dalam tulisan tangan biru yang rapi, Chanin Viboonrungruang yang berusia 11 tahun, yang termuda di kelompok itu, memberi tahu orang tuanya agar jangan khawatir, dan mengatakan dia ingin makan ayam goreng.

Orangtuanya, yang bersama dengan keluarga lain, masih tetap berjaga-jaga di situs itu sejak anak laki-laki mereka terperangkap.

Saat membaca surat itu pada Sabtu malam, ayah Chanin, Tanawut Viboonrungruang, mengatakan dia merasa sangat lega.

“Saya khawatir tentang anak saya, bahwa dia akan kepayahan, dia pasti kelelahan,” ujarnya.

Bagi keluarga, menunggu kabar penyelamatan anak laki-laki mereka sangatlah menyiksa.

“Saya khawatir tentang dia karena ada rintangan untuk mengeluarkannya. Semua orang tahu bahwa sulit untuk tinggal di dalam (gua) tetapi para pejabat berusaha (untuk membantunya),” sambungnya kemudian.

“Saya berharap dia masih sehat dan akan segera keluar. Saya ingin mengirim dukungan saya kepadanya. Saya tidak punya kesempatan untuk berbicara dengannya,” pungkasnya.

Melansir TribunNews.com, Pelatih sepak bola, Ekapol Chanthawong, juga menyampaikan kepada orangtua dalam surat terpisah bahwa akan “mengurus secara baik” anak-anak itu, dan meminta maaf karena membuat mereka menghadapi cobaan tersebut.